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Les plus anciennes étoiles connues de notre galaxie

« Elles sont aussi vieilles que les étoiles les plus anciennes de l'univers », rapportent les astronomes.

Par Khansaa Bahra, Publié le 24/07/2019 à 10:01, mis à jour le 30/12/2019 à 20:25
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Les astronomes ont découvert que certaines étoiles sont des reliques du début de notre galaxie. Formées quelques milliards d’années après le Bigbang, ces étoiles ont peuplé le conglomérat stellaire en plein essor qui, à l’époque, se développait et évoluait dans la galaxie spirale dans laquelle nous vivons aujourd’hui.

 

« Elles sont aussi vieilles que les étoiles les plus anciennes de l’univers », déclare Carme Gallart de l’Institut d’astrophysique des iles Canaries dans la revue Nature Astronomy. L’article rappelle la première fois que des astronomes ont déterminé l’âge précis de ces vieux soleils, âgés de 10 à 13 milliards d’années.

 

« Identifier les étoiles les plus anciennes qui se sont formées au niveau de la Voie Lactée est très intéressant. Suite à leurs découvertes, elles pourraient constituer un outil puissant pour retracer l’histoire de notre galaxie », déclare Chris Hayes de l’Université de Virginie.

 

L’histoire de la galaxie peut être révélée grâce à l’âge, les compositions et les emplacements de ces étoiles vieillissantes, ce qui signifie qu’elles agissent un peu comme des indices archéologiques. Par exemple, après quelques examens, l’équipe a découvert des preuves d’une collision galactique massive au début de la vie de notre galaxie.

 

Il y a environ 10 milliards d’années, la Voie lactée primordiale et une galaxie plus petite, appelée Gaia-Enceladus, se sont heurtées. Pour atteindre sa taille actuelle, la Voie Lactée a probablement absorbé cette galaxie. Aujourd’hui, une population distincte d’étoiles bleues représente les restes épars et scintillants de ce corps disparu.

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