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CAN 2019, LES GROUPES À LA LOUPE : GROUPE B

Par Arnaud Blasquez, Publié le 17/06/2019, mis à jour le 30/12/2019
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Le Favori : Le Nigéria, prêt à planer à nouveau

L’histoire entre les Super Eagles et la CAN est faite de crève-cœurs, à l’image de ces trois finales disputées (toutes perdues) en quatre éditions consécutives de 1984 à 1990. Le pays de Jay-Jay Okocha est un habitué des désillusions entre chaque sacre. Ainsi, après sa première couronne en 1980, il se faisait sortir dès le premier tour lors de l’édition suivante avant d’échouer en finale contre le Cameroun en 1984.

 

De nouveau vainqueurs en 1994, les Super Eagles renonçaient à défendre leur titre deux ans plus tard en Afrique du Sud, sur fond de tensions politiques avec le pays de Mandela, avant d’être suspendus par la CAF pour l’édition 1998, et d’échouer deux ans plus tard, à domicile, en finale contre le Cameroun.

 

Après un troisième en 2013 face au Burkina, les Nigérians ont manqué de se qualifier pour les CAN 2015 et 2017. Les voici de retour donc pour 2019, avec la ferme intention de conjurer le sort qui semble irrémédiablement s’acharner contre eux. Pour cette mission, le groupe de 23 joueurs retenu par le sélectionneur Gernot Rohr est résolument tourné vers l’offensive. Le technicien allemand amène 9 attaquants avec lui en Egypte. Comprendre : les Eagles ne comptent laisser s'échapper aucune proie.

 

 

A surveiller : Ambitieuse Guinée, intrépides novices

Si la première place de ce groupe semble promise au Nigéria, la lutte pour la deuxième – voire la troisième place – promet une belle bataille entre les outsiders. La Guinée, emmenée par son milieu de terrain Naby Keita, récent vainqueur de la Lie des champions avec Liverpool, devrait opposer la plus sérieuse résistance. Le Syli, quart de finaliste en Guinée équatoriale en 2015, ne s’est pas qualifié lors de l’édition suivante. Son meilleur résultat dans la compétition reste la deuxième place obtenue lors de la CAN 1976 remportée par le Maroc de Faras. Depuis, l’équipe n’est jamais allée au-delà du deuxième tour.  « Nous sommes conscients de l’enjeu qui nous attend en Egypte. Ça ne sera pas facile (…), mais nous allons y arriver (...) nous allons faire la meilleure CAN possible pour la Guinée », a déjà promis le capitaine Ibrahima Traoré.

 

Ce groupe B a la particularité de rassembler deux des trois bizuths de la compétition. Premier pays à obtenir sa qualification sur le terrain pour cette CAN 2019, Madagascar vit un rêve que la Grande île aimerait voir durer le plus longtemps possible. De son côté, le Burundi a crevé l’écran en qualification en restant invaincu. Les Burundais, qualifiés derrière le Mali, ont notamment barré la route au Gabon de Pierre-Emerick Aubameyang.

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