D'où vient le système métrique

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D’où vient le système métrique

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Jusqu’au XVIIIᵉ siècle, il n’existait aucun système de mesure unifié. Malgré les tentatives de Charlemagne et de nombreux rois après lui, visant à réduire le nombre de mesures existantes, la France comptait parmi les pays les plus inventifs et les plus chaotiques dans ce domaine. En 1795, il existait en France plus de sept cents unités de mesure différentes.

Politiques et scientifiques, vont tenter de réformer cet état de fait. Leur idée est d’assurer l’invariabilité des mesures en les rapportant à un étalon emprunté à un phénomène naturel, un étalon universel qui, ainsi que Condorcet le rêvait déjà en 1775, ne serait fondé sur aucune vanité nationale, permettant l’adhésion de toutes les nations étrangères.

Le mètre est désormais l’unité de mesure de référence dans de nombreux pays, mais d’où vient-il ? C’est le sujet de cet épisode de Science Infuse.


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