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Nobel 2021 : le prix de chimie décerné à deux scientifiques pour la création d’un outil permettant de construire des molécules

Par Nora Jaafar, Publié le 06/10/2021 à 11:33, mis à jour le 06/10/2021 à 17:01
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Nobel 2021 : le prix de chimie décerné à deux scientifiques pour la création d’un outil permettant de construire des molécules

Le prix Nobel de chimie a été attribué ce mercredi 6 octobre au scientifique allemand Benjamin List, de l’Institut Max Planck, et au scientifique d’origine écossaise David W.C. MacMillan, de l’Université de Princeton. Ils ont été récompensés pour leurs travaux visant à mettre au point une nouvelle méthode de fabrication de molécules, appelée "organocatalyse asymétrique". Les lauréats ont été annoncés par Goran Hansson, secrétaire général de l’Académie royale des sciences de Suède.

Le jury du prix Nobel a déclaré que List et MacMillan ont développé indépendamment, en 2000, une nouvelle méthode de catalyse. Leur travail, qui passe inaperçu aux yeux des consommateurs, joue un rôle essentiel dans de nombreuses industries de pointe et est vital pour la recherche, explique la même source. Et de préciser que les chimistes sont parmi les scientifiques qui ont pour mission de construire des molécules capables de former des matériaux élastiques et durables, de stocker de l’énergie dans des batteries ou d’inhiber la progression des maladies. Mais ce travail nécessite des catalyseurs, c’est-à-dire des substances qui contrôlent et accélèrent les réactions chimiques sans faire partie du produit final.

«Par exemple, les catalyseurs dans les voitures transforment les substances toxiques présentes dans les gaz d’échappement en molécules inoffensives», a souligné le comité Nobel dans un communiqué, notant que «notre corps contient également des milliers de catalyseurs sous forme d’enzymes, qui cisèlent les molécules nécessaires à la vie». Le problème était qu’il n’existait que deux types de catalyseurs : les métaux et les enzymes. D’où, aujourd’hui, l’importance du travail de List et MacMillan.

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