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Décès de Katherine Johnson, mathématicienne pionnière de la conquête spatiale

Par Khansaa Bahra, Publié le 25/02/2020 à 11:38, mis à jour le 25/02/2020 à 19:25
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Katherine Johnson

Ce lundi 24 février, la Nasa a annoncé que Katherine Johnson, une mathématicienne qui a contribué à de nombreuses missions de l’agence spatiale, est décédée à l’âge de 101 ans. «La Nasa est très triste de la perte de l’une de nos pionnières... Madame Johnson a permis d’aider notre nation à élargir les frontières de l’espace tout en permettant d’ouvrir les portes aux femmes et aux personnes de couleur dans cette quête universelle pour explorer l’espace. Ses efforts et ses compétences ont permis d’envoyer des êtres humains sur la Lune», a indiqué la Nasa dans un communiqué.

Née le 26 août 1918, Johnson était la première étudiante noire de l’université de West Virginia à intégrer la Nasa. Grâce à ses calculs, les États-Unis ont pu conquérir la Lune, par le biais des missions Freedom 7 (premier vol spatial d’un Américain) et Friendship 7 (le bouclage des premières orbites d’une capsule dans l’espace par un américain). En 2015, elle a reçu la médaille présidentielle de la Liberté des mains de Barack Obama et a été récompensée par la Nasa en 2017. L’agence a décidé de nommer son nouveau centre de recherche "Katherine Johnson" pour honorer sa mémoire. En 2017, le film "Les figures de l’ombre", inspiré de l’histoire de cette mathématicienne afro-américaine, avait révélé le rôle qu’elle avait joué dans la course à la Lune.

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