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Tottenham-Ajax, le duel des outsiders

Les deux équipes que personne n’attendait à ce stade de la compétition s’affrontent ce soir, à Londres, dans le cadre de la première demi-finale aller de la ligue des champions 2018/2019. Les Spurs, qui comptent de nombreuses absences dans leur effectif, rêvent d’un premier sacre, tandis que les néerlandais espèrent retrouver leur gloire passée.

Par Gilles Cardo, Publié le 30/04/2019, mis à jour le 30/12/2019
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Il y a quelques semaines encore, l’on espérait plutôt une demi-finale entre la Juventus de Turin et le Manchester City. À la surprise générale, ces deux mastodontes du football européen ont prématurément quitté la compétition par la petite porte, sortis respectivement par l’Ajax d’Amsterdam et Tottenham (à l’issue d’une rencontre folle et riche en buts contre les citizens). Les néerlandais de l’Ajax avaient également éliminé le triple tenant du titre, le Real Madrid, en huitièmes de finale. L’affiche de ce soir regroupe donc les deux équipes « surprises » de cette édition et nous promet une double confrontation très animée.

 

Les Spurs peuvent-ils rêver d’une première finale ?

Bien sûr, Tottenham a déjà atteint le stade des demies en ligue des champions, mais c’était il y a 57 ans déjà. Cette année, l’équipe de Pochettino rêve d’une première finale et d’un premier sacre, éventuellement. Un titre qui peut leur paraître accessible mais l’on peut se permettre quelques réserves vu leur récent parcours en championnat. Tottenham a subi deux défaites au cours de ses trois dernières rencontres en Premier League, hypothéquant ainsi leur place qualificative pour la prochaine ligue des champions. Cependant, les Spurs se savent attendus et joueront ce soir devant leur public, dans leur nouvelle enceinte, le Tottenham Hotspur Stadium, avec un objectif clairement assumé, faire un résultat positif.

 

Sans Son Heung-min, suspendu, Serge Aurier, Erik Lamela, Harry Winks et Harry Kane, blessés, Tottenham devrait présenter une équipe remaniée. Nous devrions retrouver Kieran Trippier, Jan Vertonghen, Toby Alderweireld, Danny Rose et Davinson Sanchez en défense. Christian Eriksen devrait mener le jeu, épaulé par Wanyama et Sissoko au milieu de terrain. Devant, Dele Alli et Lucas Moura devront se montrer efficaces.

 

L’Ajax d’Amsterdam vers un cinquième sacre ?

Une équipe jeune et extrêmement séduisante, qui promeut un jeu rapide et direct, disposant d’un effectif riche en talents que toutes les grandes écuries européennes leur envient. Cette génération nous rappelle sans doute celle de 1995, avec Van Der Sar, Edgar Davis, Frank et Ronald de Boer, Seedorf, Overmars et Litmanen, qui s’étaient hissés sur le toit de l’Europe. Cet effectif espère également s’inscrire au palmarès de la coupe aux grandes oreilles, cette année, après avoir éliminé deux favoris (et pas des moindres) de la compétition, le Real Madrid et la Juventus de Turin.

L’Ajax d’Amsterdam pourra compter sur tous ses joueurs clés, ce soir. Blind et De Ligt devraient être titulaires en défense centrale, accompagnés de Nicolas Tagliafico et Noussair Mazraoui sur les côtés. De Jong et Schöne devraient soutenir Donny Van De Beek au milieu de terrain. Nous retrouverons également la très séduisante attaque composée de Neres, Hakim Ziyech et Tadic à l’avant.

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