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Un chercheur marocain contribue à la découverte des «plus récentes empreintes de dinosaures»

Par Nora Jaafar, Publié le 23/06/2021 à 16:19, mis à jour le 23/06/2021 à 17:57          Temps de lecture 2 min.
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Un chercheur marocain contribue à la découverte des «plus récentes empreintes de dinosaures»

Une équipe internationale de chercheurs, dont le scientifique marocain Abdelouahed Lagnaoui, a découvert les «plus récentes empreintes de dinosaures d’Angleterre». Cette dernière a découvert les empreintes d’au moins six espèces différentes dans le Kent, au sud-est du Royaume-Uni. La découverte porte sur des dinosaures de type théropode, ornithopode et peut-être ankylosaure.

L’étude, intitulée "The youngest dinosaur footprints from England and their palaeoenvironmental implications", a été publiée la semaine dernière. L’article, co-écrit par David M. Martill, Philip T. Hadland, Steve Friedrich et Lagnaoui, suggère que ces empreintes pourraient être les derniers vestiges de dinosaures sur les rivages et les falaises de Folkestone. Les dinosaures auraient foulé le sol anglais, il y a environ 110 millions d’années.

Philip Hadland, conservateur au Hastings Museum and Art Gallery, a déclaré à la BBC : «En 2011, je suis tombé sur des impressions inhabituelles dans la formation rocheuse de Folkestone. Tout ce que je pouvais penser, c’est qu’il pouvait s’agir d’empreintes de pas». Et d’ajouter : «Cela allait à l’encontre de ce que la plupart des géologues avancent au sujet des roches de cet endroit, mais je suis parti à la recherche d’autres empreintes et, au fur et à mesure que les marées en révélaient d’autres par érosion, j’ai trouvé d’autres empreintes encore plus belles».

Pour David Martill, professeur de paléobiologie, il s’agit d’une «découverte assez extraordinaire». Il a souligné que c’était la première fois que des empreintes de dinosaures étaient trouvées dans les strates de la «formation folkestone». La plus grande empreinte trouvée mesurait 80 centimètres de large et 65 centimètres de long. L’étude suggère que l’empreinte appartenait à un dinosaure Iguanodon, qui était herbivore, mesurait jusqu’à 10 mètres de long et marchait sur deux ou quatre pattes.

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