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Présence africaine dans les musées d’Europe

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L’historienne Bénédicte Savoy «explore l’histoire de la venue dans les musées d’Europe des collections africaines aux XIXᵉ et XXᵉ siècle». Les premiers objets, venus d’un continent encore très mystérieux, sont arrivés dès le XVIe siècle. Avec les empires coloniaux, ils arrivent en masse en Europe.

«Le moment où les puissances européennes se lancent à la conquête coloniale du continent africain correspond dans le dernier tiers du XIXe siècle à un vaste mouvement de création de musées ethnologiques en Europe, rappelle Bénédicte Savoy, professeur au Collège de France. Se met alors en place, au sud du Sahara, un système d’extraction culturelle qui en bien des points s’appuie sur le système d’exploitation des ressources naturelles africaines.

Un important réseau d’acteurs internationaux – aventuriers, missionnaires, négociants, militaires, diplomates, agents coloniaux, personnel scientifique etc. – s’engage dans la «collecte» parfois massive, parfois violente, d’objets aux typologies variées, de pièces utilisées dans la vie quotidienne aux éléments monumentaux d’architecture en passant par des instruments de musiques, des insignes royaux, des restes humains.»

Quel est le rôle des musées dans la présence, en Europe, de l’Afrique, de ses objets et de son art, pris dans un sens large ? s’interroge l’historienne de l’art, Bénédicte Savoy. Comment penser l’absence, en Afrique, des objets éparpillés dans les grandes métropoles du monde ?

Cette série de cours explore aussi le sentiment de l’absence des œuvres en Afrique.

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